Цялата информация е във вашите ръце!

реклама

ГМО и генно модифицирана храна – Ползи и вреди

Повечето изследвания на ГМО продукти не показват никакви доказателства за вреда. Научната общност обаче признава, че съществуващите изследвания не са нито единодушни, нито убедителни.

ГМО означава генетично модифициран организъм.

Производителите на ГМО продукти, включително храни, генетично модифицират организми, за да подобрят продукта или да получат търговско предимство.

Например, ГМО растенията може да са по-лесни за отглеждане в големи количества или могат да дават повече плодове. ГМО месото от генетично модифицирани животни може да има по-добър или различен вкус.

Учените създават ГМО храни чрез въвеждане на генетичен материал или ДНК от различен организъм чрез генно инженерство.

Повечето от наличните в момента ГМО храни са растения, като плодове и зеленчуци.

ГМО храните вероятно ще се превърнат в решаващ инструмент за изхранване на нарастващото население на света, особено в райони със суров климат. Има обаче опасения относно възможните рискове. ( 1 )

Хората имат опасения относно тяхната безопасност и има много дебат относно предимствата и недостатъците за използването на ГМО.

В тази статия обсъждаме какво е ГМО и предимствата и недостатъците на ГМО културите, включително техните потенциални ефекти върху човешкото здраве и околната среда.

Какво означава ГМО?

ГМО означава генетично модифициран организъм. То включва широка гама от организми, от насекоми и растения до големи животни, които фермерите отглеждат за производство на храна.

Много компании продават ГМО продукти. Голям процент от соята, памука и царевицата, които растат в САЩ, например, са генетично модифицирани.

Какво представляват ГМО храните? 

ГМО храни са тези, които учените са модифицирали генетично в лаборатория. ( 2 )

Например, някои ГМО картофи остават свежи по-дълго и не покафеняват. Някои видове ГМО царевица произвеждат токсин, наречен Bacillus thuringiensis, който е безвреден за хората, но убива някои насекоми.

Защо се правят ГМО храни? 

Производителите могат да използват ГМО продукти по различни причини, включително желанието да произвеждат: ( 3 )

  • повече култури в рамките на същия период или площ
  • култури, които са устойчиви на насекоми или болести
  • по-добър вкус или по-богати на хранителни вещества култури
  • култури, които узряват по-бързо, тъй като това ускорява цялостния производствен процес

Повечето проучвания показват, че производството на ГМО култури осигурява значителни ползи за производителите. Например, мета-анализ от от 2014 година на 147 проучвания установи, че ГМО продуктите увеличават добивите с 22% и печалбите на фермерите с 68%. ( 4 )

Какви са рисковете за здравето от ГМО храните? 

Противниците на ГМО продуктите повдигнаха няколко потенциални опасения,  включително: ( 5 )

  • Токсини в растенията:  Много растения съдържат следи от токсини, които са вредни в по-високи дози. ГМО растенията може да имат различен баланс на токсините, което увеличава риска от увреждане на хората. Специфичните опасения за здравето включват повишен риск от рак и безплодие, въпреки че изследванията за конкретните рискове от ГМО растителни токсини са много ограничени. ( 6 )
  • Вреда за околната среда:  Увреждането на околната среда може да повлияе на човешкото здраве чрез ускоряване на изменението на климата, водещо до недостиг на храна или увреждане на местните растителни и животински популации. Генетичното модифициране на организъм може да промени начина, по който се държат други организми в дивата природа.
  • Липса на дългосрочни изследвания върху хора:  Повечето проучвания на ГМО продукти са правени върху животни и са изследвали краткосрочни или средносрочни ефекти, а не дългосрочни резултати. Има малко доказателства, които да потвърдят, че ГМО организмите, като група, са безопасни в дългосрочен план.

Много опасения относно недостатъците са свързани с човешкото здраве. Учените все още не са доказали, че ГМО храните са вредни за здравето, но изследванията продължават.

Алергични реакции

Има малък риск ГМО храните да предизвикат алергична реакция, но това ще се случи само ако генетичната промяна предизвика производството на алерген.

Например, ако учени комбинират ген от бразилски орех със соеви зърна, има малка вероятност човек с алергия към ядки да има алергична реакция към продукти, произведени със соеви зърна. ( 7 )

Световната здравна организация (СЗО) обезкуражава генните инженери да използват ДНК от алергени, освен ако не могат да докажат, че самият ген не причинява проблема. ( 8 )

Scientists оценяват вероятността ГМО храните да причинят алергична реакция при хората, преди даден продукт да достигне пазара, и могат да предотвратят пускането му на пазара, ако е необходимо. ( 9 )

Рак

Има опасения, че яденето на ГМО храни може да допринесе за развитието на рак чрез повишаване на нивата на потенциално канцерогенни вещества в тялото.

Американското онкологично дружество заявява, че няма доказателства, че наличните в момента ГМО храни увеличават или намаляват риска от рак. ( 10 )

Антибактериална устойчивост

Някои ГМО съдържат промени, които ги правят резистентни към определени антибиотици. На теория гените от тези растения могат да останат в хората или животните, когато ги ядат. В резултат на това човек или животно също може да развие антибиотична резистентност.

Вероятността това да се случи е много малка, но СЗО и други здравни органи разполагат с насоки за предотвратяването му. ( 11 ) ( 12 )

Промени в човешката ДНК

През 2009 година някои учени разглеждащи храните отбелязаха, че ДНК на храните може да оцелее до червата и има опасения, че това може да повлияе на имунната система. ( 13 )

Някои хора също изразиха опасения, че яденето на ГМО храна може да доведе до генетични промени при хората. Въпреки това по-голямата част от ДНК в храната – независимо дали е ГМО или не – или се унищожава при готвене, или се разгражда, преди да достигне до дебелото черво.

Малки фрагменти от ДНК от храната могат и влизат в кръвта и органите на тялото, но няма доказателства, че те имат някакво влияние върху генетичния състав или човешкото здраве. ( 14 )

Токсичност за органите на тялото

През 2009 година някои учени предполагат, че ГМО храните могат да повлияят на черния дроб, бъбреците, панкреаса и репродуктивната система. ( 15 )

Те обаче не откриха убедителни доказателства за това и призоваха за допълнителни проучвания.

Използването на ГМО култури може дори да намали риска от токсичност от някои вещества, тъй като фермерите могат да избегнат използването на пестициди, които са били вредни в миналото. ( 16 )

Важно да се отбележи, че редица опасения относно въздействието на ГМО върху човешкото здраве произтичат от спекулации за потенциални вреди и анекдотични доказателства, за разлика от задълбочени научни изследвания.

Има ли ползи за здравето? 

ГМО продуктите предлагат някои потенциални ползи. Те включват:

  • Повече достъп до здравословна храна:  ГМО културите могат да произвеждат по-високи добиви, целогодишна храна или по-бързи добиви. В резултат на това те могат да намалят разходите за храна и да я направят по-достъпна, особено през зимните месеци, когато добивите обикновено са по-ниски. Следователно повече хора – особено тези, които живеят в бедност или с по-малък достъп до качествена храна – могат да ядат здравословна храна през цялата година.
  • Намаляване на използването на потенциално вредни химикали:  Развъждането на организми, устойчиви на насекоми и плевели, може да намали зависимостта на фермерите от потенциално вредни химикали като пестициди. ( 17 ) ( 18 )
  • По-здравословни храни:  Някои генетични модификации могат да направят храната по-здравословна или по-богата на хранителни вещества. Например, някои ГМО соеви масла са по-здравословни от традиционните масла. ( 19 )
  • Ползи за околната среда:  Някои генетични модификации могат да намалят щетите, които фабричното земеделие нанася на околната среда. Културите, които понасят определени хербициди, изискват малко или никакво обработване на почвата, което води до по-здравословна почва и намалява труда, необходим за отглеждането на тези култури.

Отглеждането на растения, които са по-устойчиви на болести, разпространявани от насекоми или вируси, вероятно ще доведе до по-високи добиви за фермерите и по-привлекателен продукт.

Всички тези фактори допринасят за по-ниски разходи за потребителите и могат да гарантират, че повече хора имат достъп до качествена храна.

Какви са ефектите на ГМО върху околната среда? 

Генетично модифицираните растения и животни могат да имат непредвидени последици за околната среда – както положителни, така и отрицателни.

Негативни ефекти

Някои потенциални опасения включват: ( 20 )

  • намаляване на биоразнообразието от насекоми, когато културите са устойчиви на насекоми
  • неочаквани ефекти върху други култури или животни
  • създаване на повече плевели или по-трудни за унищожаване инвазивни видове
  • предаване на ГМО гени на диви растения и животни

Въздействието на всеки ГМО е различно. Поради тази причина е важно компаниите, които въвеждат ГМО продукти, да тестват щателно всеки един и да предприемат стъпки за смекчаване на въздействието му върху околната среда.

Например, ранни изследвания установиха, че  царевицата Bacillus thuringiensis, чиято модификация е направила по-устойчива на насекоми, може да повлияе отрицателно на ларвите на пеперудата монарх. Въпреки това последващи изследвания показват, че този ефект е минимален. ( 21 )

Защитниците на хуманното отношение към животните и правата на животните твърдят, че ефектите на ГМО върху животните са вредни. ( 22 )

Някои форми на генетична модификация на животни могат да произведат животни, които носят гени, свързани със заболяване, специално за да улеснят изследването на тези заболявания. В други случаи компаниите могат генетично да модифицират животно, за да го направят по-подходящ източник на храна. Съпътстващите промени в тялото на животното могат да причинят болка и дискомфорт на животното.

Положителни ефекти

Има и потенциални ползи за околната среда от ГМО културите. Например, ГМО културите могат да намалят необходимостта от използване на опасни пестициди и други химикали, които замърсяват околната среда. ГМО културите също могат да увеличат общото количество налична храна и да помогнат на фермерите да печелят повече пари. ( 23 )

Как се правят ГМО храни?

Генетичната модификация е, когато се вмъква нова ДНК в генофонда на съществуващ организъм. ( 24 )

В продължение на хиляди години хората са използвали процеси като селективно размножаване (наричано още изкуствен подбор ) или кръстосване, за да произвеждат по-жизнеспособни култури. Промените обаче отнеха много време за постигане и беше трудно да се направят конкретни промени.

През последните години развитието на генното инженерство позволи на учените да правят конкретни промени по-бързо. Произведените по този начин култури се наричат ​​ГМО култури. Първата ГМО храна, която се появи на пазара е домат през 1994 година. ( 25 )

Видове ГМО храни

Това са най-често срещаните ГМО култури:

  • захарно цвекло
  • рапица
  • царевица
  • картофи
  • лятна тиква
  • соя
  • папая
  • ябълка
  • люцерна

Производни на тези храни, като царевично нишесте и захар, присъстват и в други храни. Заслужава да се отбележи, че 99,9% от цялото захарно цвекло, събрано в САЩ, е ГМО, както и над 90% от цялата рапица, царевица, соя и памук. ( 26 )

Какви видове ГМ храни присъстват в България и пазара на ЕС?

Производителите и търговците на храни отчитат негативното отношение на повечето европейски потребители, в това число и у нас, към генетично модифицираните храни.

Това е една от причините за относително малкия брой ГМ храни, пуснати официално у нас и на европейския пазар като цяло.

След извършен контрол на пазара в България, проверките са показали
наличието на следните ГМ продукти на пазар: ( 27 )

  • Царевично брашно: българско производство и внос
  • Пуканки: внос
  • Соево брашно: внос
  • Колбаси (със съставки от ГМ соеви зърна): българско производство
  • Соеви изолати и гранулати: внос

Имайте предвид, че всеки разрешен в ЕС продукт може да се пуска законно на българския пазар. Разрешените от ЕС ГМО и ГМ хранителни продукти са предимно няколко хибрида ГМ царевица, ГМ соя и ГМ рапица.

Тези култури много рядко се консумират директно и се използват за производството на някои преработени храни.

Трябва ли хората да избягват ГМО? 

Може би се чудите дали трябва да предприемате стъпки за избягване на някои или всички ГМО продукти. Това би било трудно да се направи и липсата на убедителни изследвания означава, че е трудно да се разбере дали рисковете надвишават ползите като цяло.

Как да избегнем ГМО

Европейското законодателство въвежда стриктни изисквания към етикетирането на ГМ храни. Ако храните съдържат, съставени са от, или са произведени от ГМО, това трябва да бъде отразено на етикета им по съответния начин.

Предварително опакованите ГМ продукти трябва да носят етикет със следното обозначение: „Този продукт съдържа генетично модифицирани организми” или „Този продукт съдържа генетично модифициран … (име на организма)”. Ако храните не са предварително пакетирани, като например храните, предлагани в ресторанти, болници, заведения за хранене и др. – това обозначение трябва да се поставя в близост до мястото на излагането им.

Потребителите трябва да решат какъв риск са готови да поемат. Те също така трябва да обмислят дали удобството и спестяванията на ГМО надвишават всички предполагаеми рискове и дали имат време и желание да работят проактивно, за да избегнат ГМО продуктите.

Вместо да правим широкообхватни твърдения за ГМО продукти или да се опитваме да избягваме всички такива продукти, може да е полезно да проучим специфичните генетични модификации, които производителите използват. Тъй като има много различни начини за генетично модифициране на продукт, възможно е един ГМО продукт да бъде добре тестван и напълно безопасен, въпреки че друг вероятно има по-малко доказателства в подкрепа на неговата безопасност.

Други трудности

Друго предизвикателство е, че няма широко разпространен научен консенсус относно ГМО храните. Въпреки че повечето изследвания показват, че ГМО продуктите като цяло са безопасни, малко проучвания разглеждат дългосрочните ефекти на тези продукти. ( 28 )

Например, систематичен преглед от 2020 година не откри доказателства, че ГМО продуктите влияят върху плодовитостта, но учените също така заключават, че трябва да се проведат по-дългосрочни проучвания. ( 29 )

Различни регулаторни органи, като Администрацията по храните и лекарствата (FDA) в САЩ и Европейският орган за безопасност на храните в Европа, наблюдават безопасността на храните и твърдят, че наличните в момента ГМО продукти са безопасни.

Документ от 2020 година обаче твърди, че европейските оценки на безопасността са неадекватни, тъй като се основават на прекалено оптимистични предположения и се основават на данни, които може да не предскажат напълно или точно риска. ( 30 )

Защитниците на ГМО често критикуват организациите за безопасност, че не са взели предвид всички данни.

Също така съветите относно ГМО храните често идват от хора и източници, които носят силно пристрастие.

Много публикации, наблягащи на безопасността на ГМО, идват от компании, които продават ГМО продукти или от учени, които работят за тях. Междувременно проучванията, които предполагат, че ГМО са опасни, често идват от организации, които агресивно се противопоставят на ГМО. На този етап има малко обективна, безпристрастна информация за положителните и отрицателните страни на ГМО храните.

Хората, които се опитват да вземат решение, трябва да знаят, че въпреки че нищо не е гарантирано без риск, няма убедителни научни изследвания, сочещи към някакъв специфичен риск от използването на ГМО продукти.

Често задавани въпроси

По-долу отговаряме на някои въпроси, които хората често задават относно ГМО храните.

Какво е ГМО?
ГМО означава генетично модифициран организъм и включва широка гама от организми, от растения и животни, които се отглеждат за производство на храна.

Как да разпознаем ГМО храните?
Вероятността всяка храна, получена от царевица или соя, колбасите и пуканките да е ГМО е голяма. Ако храните съдържат или са произведени от ГМО, това трябва да бъде отразено на етикета.

Кои ГМО храни да избягваме?
Няма конкретна ГМО храна, която да се избягва. ГМО храните се подлагат на стриктни тестове, преди да могат да бъдат комерсиализирани. Нещо повече, това може да ги направи по-безопасни от други храни, които не се подлагат на тестване.

Безопасна ли е ГМО храната?
Понастоящем няма доказателства, че ГМО храните причиняват рак, алергии или други здравословни проблеми. Проучванията обаче продължават.

Заключение

Политизираният характер на дебата за ГМО затруднява извеждането на ясни заключения за това кое е и кое не е безопасно.

Всички ГМО храни, които се продават в момента, отговарят на определени минимални стандарти за безопасност. За някои потребители тези стандарти за безопасност може да не осигурят достатъчно увереност или да не успеят да признаят всички възможни проблеми, свързани с ГМО.

От друга страна, ГМО могат да предложат някои предимства, като по-голям достъп до достъпна и здравословна храна, по-високи добиви и подобрени печалби за фермерите.

На този етап няма окончателен отговор за потребителите, загрижени за ГМО хранителните продукти. Въпреки че няма доказателства, че ГМО представляват непосредствена заплаха за човешкото здраве, изследователите все още не са проучили всеки възможен проблем с всеки отделен ГМО продукт, особено по отношение на потенциалните дългосрочни ефекти.